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Oma­ha Beach Mar­di 6 Juin 1944

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Description

Si il est un endroit où le Débar­que­ment a failli échouer, c’est bien sur la plage d Oma­ha, bien­tôt sur­nom­mée « Oma­ha la san­glante ». Chris­tophe Prime, dans l’es­prit de la col­lec­tion “L’His­toire en batailles”, nous recons­ti­tue minute par minute, dans les deux camps, le dérou­le­ment du ter­rible débar­que­ment d’O­ma­ha Beach le 6 juin 1944.

L’en­droit choi­si n’é­tait pas idéal pour un assaut et pré­sen­tait bien des risques, mais il était le seul pos­sible entre le sec­teur bri­tan­nique Gold, à l’est, et Utah Beach, la seconde plage amé­ri­caine à l’ouest. Débar­quant à 6h30, les pre­mières vagues de sol­dats, accueillies par un feu nour­ri, sont clouées sur la plage.

Les condi­tions météo­ro­lo­giques et la mau­vaise visi­bi­li­té ont ren­du inef­fi­caces les bom­bar­de­ments aériens de la nuit. Les défenses alle­mandes sèment la mort dans les rangs des assaillants. Comble de mal­chance, les chars amphi­bies ont presque tous som­bré avant d’at­teindre la côte, pri­vant ain­si les fan­tas­sins d’un indis­pen­sable appui d artille­rie. Au fil des heures, la situa­tion ne cesse d empi­rer. La plage, de plus en plus réduite du fait de la marée mon­tante, s’en­combre de cadavres rou­lés par les flots et d’in­nom­brables bles­sés.

Après un cal­vaire de plu­sieurs heures, la situa­tion évo­lue enfin en la faveur des sol­dats amé­ri­cains. A force d’éner­gie et de cou­rage, les Gi’s par­viennent en fin de mati­née à esca­la­der l’es­car­pe­ment et à s’in­fil­trer par petits groupes sur le pla­teau pour prendre à revers un enne­mi dont la résis­tance com­mence à fai­blir. Au soir du jour J, l’o­pé­ra­tion, très mal enga­gée, s’a­chève néan­moins fina­le­ment par un suc­cès.

Mais le prix à payer pour conqué­rir ces quelques kilo­mètres de plage est effroyable. Les pertes s’é­lèvent à plus de trois mille hommes (quinze fois plus que sur Utah Beach), dont offi­ciel­le­ment un mil­lier de morts. Chris­tophe Prime, dans ce court et hale­tant récit, per­met au lec­teur de mieux com­prendre les enjeux et le dérou­le­ment de ces opé­ra­tions.

Ystory

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